Legisladora de Malta antiaborto, nueva presidenta del Parlamento Europeo

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Roberta Metsola es la tercera mujer y la más joven en dirigir el Parlamento Europeo. Sustituye al italiano David Sassoli, fallecido el 11 de enero. En la imagen, la demócrata cristiana pronuncia un discurso en la sede de la institución, en Estrasburgo, el 18 de enero de 2022. Foto Ap

Estrasburgo. La legisladora maltesa conservadora Roberta Metsola, elegida este martes presidenta del Parlamento Europeo, es vista como una dirigente política moderada a pesar de su controvertida postura contra el aborto.

Representante de la menor nación de la Unión Europea (UE), Metsola se convierte en la tercera mujer en dirigir la institución y en la presidenta más joven del Parlamento Europeo ya que la maltesa cumplió 43 años justamente este martes.

La responsable sustituye al italiano David Sassoli, fallecido el 11 de enero, semanas antes de finalizar su mandato y pasar el cargo a su sucesora.

Metsola conoce bien los pasillos de la UE y los entresijos del poder. Ya ocupó el cargo de vicepresidenta de la cámara como integrante del mayor bloque parlamentario, el del Partido Popular Europeo (PPE, derecha).

«Creo que tenemos una candidata convincente, joven, mujer, de un país pequeño», dijo el alemán Manfred Weber, jefe parlamentario del PPE.

Rápido ascenso político

La carrera de Metsola ha evolucionado en paralelo a la incorporación de su país a la UE, y su ascenso en un ámbito generalmente dominado por legisladores de grandes potencias podría ayudar a centrar la atención en países que a menudo pasan desapercibidos.

Cuando era estudiante, Metsola hizo campaña a favor de la exitosa campaña «Sí» cuando Malta decidió unirse a la UE, en 2003, y posteriormente se sumó al elitista Colegio Europeo, en Brujas, Bélgica. Luego pasó a trabajar a Bruselas.

Fue elegida diputada en el Parlamento Europeo en su tercera tentativa, después de dos campañas sin éxito por el Partido Nacionalista de Malta.

«Me tomó casi diez años convertirme en miembro del Parlamento Europeo. Podría haberme rendido», escribió Metsola, madre de cuatro hijos.

Una vez en el Europarlamento, ascendió rápidamente en las filas del PPE al manejar expedientes que incluían temas sensibles, como inmigración y libertad de los medios de comunicación.

Metsola reclamó el puesto de vicepresidenta en 2020 después que la legisladora irlandesa Mairead McGuinness dejara su banca para convertirse en comisaria europea.

Un eurodiputado verde describió entonces a Metsola como «una miembro moderada del PPE y muy buena para tender puentes» entre los grupos políticos.